La prostitución se describe a menudo como la profesión más antigua. No es sorprendente que la ética de la prostitución se haya debatido a menudo. En general, la mayoría de la gente afirma que es moralmente inaceptable. Sin embargo, al igual que todas estas prácticas, sigue prosperando, como lo atestiguan los titulares recientes.

Sin embargo, como filósofo, lo que me interesa no es el último frenesí mediático sobre las putas de lujo, sino la ética de la práctica misma. En lugar de adoptar el enfoque habitual de afirmar simplemente que es inmoral, consideraré las diversas razones plausibles de por qué debería considerarse inmoral y también argumentaré que, en determinadas condiciones, puede ser tan moralmente aceptable como otras formas de trabajo.

La prostitución de lujo continúa en aumento

Una de las razones que a menudo se dan para explicar por qué la prostitución es inmoral es que tiende a implicar coerción. En la mayoría de los casos, las personas no deciden libremente convertirse en prostitutas. En algunos casos, son conducidas a la profesión por la desesperación y la falta de otras oportunidades de empleo. En otros casos, otros los obligan a prostituirse. En algunos casos, las personas son esclavizadas y obligadas a prostituirse. Para aquellos que no son conscientes de este hecho, la esclavitud (tanto en lo que se refiere a la prostitución como a otras formas) está viva y bien repartida por todo el mundo en la actualidad.

Esta coerción es claramente inmoral, especialmente la que implica la esclavitud. Estoy de acuerdo con la opinión de John Locke sobre el asunto. En pocas palabras, Locke argumenta que una persona que esclavizaría a otra persona debería ser considerada como una amenaza potencial para la vida y la libertad de todos. Por lo tanto, es correcto y justo matar esclavos. Mi propia adición a esto es que la muerte debería ser cruel e inusual, quizás involucrando a una astilladora de madera. Como pueden imaginar, hay poco que odie más que la esclavitud y los esclavizadores. A la luz de esto, la prostitución que involucra este tipo de coerción debe ser considerada inmoral.

¿Profesión o vocación?

Sin embargo, algunas personas eligieron libremente y a sabiendas ser prostitutas. En estos casos, el argumento de la coerción falla obviamente. Se podría argumentar que nadie elegiría libremente ser una prostituta y que todas las personas son obligadas a hacerlo. Por ejemplo, las feministas a menudo se refieren al poder coercitivo del patriarcado que es tan poderoso y sutil que las mujeres a menudo ni siquiera saben que están siendo coaccionadas. Si estas feministas tienen razón, entonces toda (o casi toda) la prostitución en una sociedad patriarcal sería inmoral.

Por supuesto, si aceptamos este tipo de visión, entonces supondría que casi todos los puestos de trabajo son inmorales. Después de todo, todo aquel que no esté en la cima del poder y de la jerarquía económica será coaccionado para trabajar por los que están por encima de ellos y por la propia naturaleza del capitalismo. Por supuesto, esta opinión ha sido defendida por comunistas, anarquistas y otros. Parece razonable, pero también muestra que ciertos tipos de prostitución son tan morales (o inmorales) como la mayoría de los otros trabajos. Por lo tanto, una prostituta que no es más coaccionada que un profesor está moralmente a la par en este aspecto.

El sexo como moneda de cambio

Si aceptamos que tal coerción es moralmente aceptable, lo que es una visión común en el capitalismo, entonces la prostitución libremente elegida sería moralmente aceptable por estos motivos. Esto es, por supuesto, lo que uno esperaría del capitalismo.

La segunda preocupación moral principal sobre la prostitución es que es explotadora. Como se presenta estéreo típicamente en las películas, las prostitutas normalmente trabajan para un proxeneta o una señora que se lleva una parte considerable de sus ingresos. Esto es explotador porque la prostituta está haciendo el trabajo duro mientras que el proxeneta/madam está tomando una parte injusta de los ingresos.